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8人跳槽后被老東家起訴 違反保密義務還是競業限制約定?

2018-09-07 10:20:55    來源:云南法制報    

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  歷時4年之久的劉某等8人與新疆某化工公司之間的勞動爭議糾紛案日前終于塵埃落定,劉某等8人要向化工公司賠償數十萬元違約金。

  案由
 
  一場歷時4年的勞動爭議
 
  劉某等8人在化工公司從事技術工作,分別與化工公司簽訂了《保密及競業禁止協議書》。協議書中約定,“乙方無論因何種原因離職,未經甲方書面同意,自離職之日起2年內,不得到與甲方有競爭關系的組織和關聯企業工作,不得以任何方式直接或間接為這些組織提供服務。”
 
  在協議書“違約責任”一項中還約定,“乙方違反本協議,需支付甲方不少于10萬元至15萬元不等的違約金。”
 
  2014年4月,劉某等8人與化工公司解除了勞動合同。次月,8人到新疆某能源公司工作,該公司與化工公司生產同類產品。
 
  得知此事后,化工公司以8人違反了協議書約定為由,向勞動爭議仲裁部門申請仲裁。仲裁裁定劉某等8人要繼續履行協議書,并向化工公司支付10萬至15萬元不等的違約金,返還違反競業限制義務期間收到的競業補償費。
 
  劉某等8人不服仲裁裁決,向新疆庫爾勒市法院提起訴訟。2016年6月,法院駁回了劉某等8人的訴訟請求。隨后,8人向巴音郭楞州中級法院提起上訴。巴州中院經審理,判決駁回8人的上訴請求,維持原判。
 
  劉某等人不服二審判決,向新疆高院申請再審。
 
  爭議
 
  保密協議還是競業限制約定
 
  劉某等8人始終認為,自己只是普通的操作工,不屬于《勞動合同法》中第24條規定的“競業限制的人員限于用人單位的高級管理人員、高級技術人員和其他負有保密義務的人員”。
 
  此外,當初他們與化工公司簽訂的協議書是保密協議,而非競業限制協議,所以不應當支付競業限制協議的違約金。
 
  化工公司則表示,該公司花巨資從國外引進了某化學產品的生產工藝,經公司的工程師反復實驗,摸索出生產合格產品的數據及技術訣竅。這些數據及技術訣竅作為能為公司帶來巨大經濟利益的技術信息,一直未被公開。因此,該公司才讓接觸這些數據及技術訣竅的人員簽訂保密協議,并實行相關保密措施。
 
  為指導操作崗位員工開展工作,該公司將上述數據及技術訣竅編入了公司的《操作規程》中,包括劉某等8人在內的操作工都學習了《操作規程》,掌握了根據不同原材料、溫度等調整出適合生產該產品的不同參數指標和技術方法。劉某等8人掌握了公司的商業秘密,應屬負有保密義務的人員。
 
  判決
 
  化工公司獲賠違約金
 
  法院經審理認為,根據協議書約定,劉某等8人是負有保密義務的勞動者,屬于適用競業限制約定條款的人員。劉某等8人和化工公司所簽訂的協議書屬于雙方勞動合同的組成部分,該協議沒有違反法律、法規的有關規定,應認定為有效。
 
  考慮到既要保護企業的技術秘密,又要顧及勞動者承擔大額違約金的實際困難,法院給雙方做了大量工作,最終雙方達成調解協議。劉某等8人分別向化工公司一次性支付5萬元至7.5萬元不等的違約金,并退還已收取的競業限制補償金。
 
  釋法
 
  保密義務與競業限制的區別
 
  保密義務一般是法律的直接規定或勞動合同的隨附義務,不管用人單位與勞動者是否簽訂了保密協議,勞動者均有義務保守商業秘密。而競業限制義務是基于用人單位與勞動者之間的約定而產生的,沒有約定的,無須承擔競業限制義務。
 
  保密義務要求保密者不得泄露商業秘密,側重的是不能“說”;競業限制義務要求勞動者不能到競爭單位任職或自營競爭業務,側重的是不能“做”。
 
  保密義務勞動者承擔的義務僅限于保密,并不限制勞動者的就業權;而競業限制義務不僅限制勞動者不能泄密,還限制勞動者的就業,勞動者的負擔要重很多。
 
  保密義務一般期限較長,只要商業秘密存在,勞動者的保密義務就存在,而競業限制期限較短,最長不超過2年。

(編輯:李維 )

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